Основатель Magic Leap обвинил в проблемах стартапа коронавирус, но стал жертвой амбиций | Журнал "Вольт"
Сб. Окт 31st, 2020



Компания привлекла 3,5 миллиарда долларов инвестиций, но продажи ее многообещающей AR-гарнитуры резко упали. Причины неудачи и попытки спасти Magic Leap – в пересказе материала Bloomberg.

Волшебный прыжок

В мае 2020 года генеральный директор Magic Leap Рони Абовиц объявил о своем уходе из компании – после девяти лет работы над шлемом AR, продажи которого резко упали.

Magic Leap когда-то считался «Яблоком мира виртуальной реальности». Инвесторов, включая китайскую Alibaba Group, AT&T, Google и производителя микросхем Qualcomm, впечатлили частные показы новой технологии и грандиозные планы Magic Leap. В эти планы входило создание устройства, строительство завода для крупномасштабного производства, разработка операционной системы, создание видеоигр, создание фильмов и создание новой индустрии контента.

После того, как шлем Magic Leap за 2300 долларов оказался неудачным, стартап сузил специализацию – он представил устройства как профессиональные. Затем он безуспешно пытался продать себя и уволил более половины сотрудников. За двенадцать месяцев (к июню 2020 года) инвесторы сократили свои акции в среднем на 94% – падение более резкое, чем у WeWork.

Абовица заменяет Пегги Джонсон, которая пытается спасти компанию благодаря партнерству с Amazon. Согласно источникам, близким к переговорам, облачные сервисы Amazon планируется установить в Magic Leap по умолчанию. Представители обеих компаний от комментариев отказались.

Сам Эйбовиц вместо ответа на запрос об интервью прислал только ссылку на исследование, подтверждающее рост рынка дополненной реальности в долгосрочной перспективе.

Коллеги Эйбовица, похоже, не были удивлены уходом директора. Интервью с десятками людей, включая бывших и нынешних сотрудников, инвесторов и деловых партнеров, показывают, что возмутительные амбиции Абовица все дальше и дальше уходили от реальности компании.

Все это привело к тому, что один из самых интригующих ИТ-стартапов Кремниевой долины превратился в поучительную историю о том, как мало иметь перспективную технологию – также важно уметь ее монетизировать.

Примерно в 2010 году Абовиц придумал целую вселенную, которую назвал Hour Blue, и вскоре захотел превратить ее в бизнес. Сначала он планировал снять фильм или игру, но вскоре его захватила идея создать шлем дополненной реальности.

Рони Абовиц

Брайан А / Getty Images

Вскоре после основания Magic Leap в 2011 году вся ИТ-индустрия заговорила о компании. Во многом из-за атмосферы странностей и таинственности, созданной генеральным директором. Например, в 2012 году на конференции TEDx доклад Эйбовица состоял из танцев в скафандре в окружении пушистых монстров. А секретность создавалась с помощью строжайших соглашений о неразглашении, которые подписывали потенциальные инвесторы. Затем у них появилась возможность опробовать прототип шлема и подписать крупный чек.

Абовиц привлек в компанию самых разных людей своей харизмой, воображением и искренней «верой в волшебство», как выразился один бывший сотрудник, но все это, однако, не делало его хорошим менеджером. Он часто заставлял команды Magic Leap соревноваться друг с другом, поручив им разрабатывать конкурирующие версии одинаковых идей, а затем, вместо того, чтобы выбрать победителя, проекты просто приостанавливались. Было ощущение, что компания парализована – из-за отсутствия возможностей для совершенствования и нежелания умерить амбиции.

Другой проблемой было производство. Абовиц был одержим идеей собственного завода, несмотря на то, что компоненты для бытовой электроники часто собираются на узкоспециализированных заводах, многие из которых расположены в Азии. Производить их в США дорого, но Абовиц принял решение, хотя некоторые инвесторы и менеджеры компаний сомневались в его целесообразности.

Цепочка поставок Magic Leap может быть размером с международную корпорацию. Линзы и другие компоненты были созданы во Флориде и отправлены в Мексику, где компания-партнер собрала шлемы и отправила их обратно в США.

Непонятно, почему никто не сказал, что продукт не должен раскручиваться на данном этапе. Все купили прототип, и когда я впервые надел готовый шлем, я подумал: «Вот дерьмо. Вы, ребята, не сдержали своего обещания. “

один из первых инвесторов в Magic Leap

Лучшие умы Кремниевой долины долгое время пытались сделать технологию дополненной реальности полезной. Google Glass потерпела неудачу, и компания напала на медицинских работников. HoloLens от Microsoft выглядела впечатляюще, но была слишком дорогой. Теперь его целевая аудитория – бизнес. Apple работает над продуктом, который должен сочетать виртуальную и дополненную реальность с 2015 года, но прогресса пока нет.

Magic Leap также не смог воплотить в реальность магию массивных прототипов. Шлем, который компания выпустила два года назад, имел узкое поле зрения, а это означало, что цифровые изображения должны быть небольшого размера. Magic Leap выглядела немного лучше, но предлагала только игрушки, а не что-то революционное и применимое во многих сферах жизни.

Участники конференции разработчиков игр Test Magic Leap I. Сан-Франциско, 2019 г.

Дэвид Пол Моррис

Эксперты по дополненной реальности, такие как соучредитель Oculus VR Палмер Лаки, сказали, что Magic Leap использует «ту же технологию, что и все остальные, в последние несколько лет». Инженеры компании также выразили сомнения в полезности, считая, что для бытовой электроники шлем потребляет слишком много электроэнергии и поглощает слишком много света.

В конце 2019 года топ-менеджмент компании всерьез задумался о продаже, но в конце концов решил привлечь дополнительный капитал. Но вскоре началась пандемия, и инвесторы отказались даже рассматривать возможность крупных вложений. Весной 2020 года Magic Leap снова безуспешно пытались продать, после чего начали увольнять сотрудников. В своем прощальном видео для коллег Абовиц обвинил в неудаче коронавирус – утверждение, которое многим зрителям показалось ложным.

Что будет делать новый директор? Джонсон предпочитает действовать, ее нельзя назвать провидцем. Поэтому, скорее всего, это приведет компанию к использованию технологий для медицинских и промышленных нужд – рынку дополненной реальности, который уже существует. Стартап уже подписал контракты с несколькими корпоративными клиентами, и первоочередной задачей Джонсона будет заключение сделок, которые остаются на стадии переговоров, включая соглашение о партнерстве с Amazon.



Source link

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *